I Transformers a fumetti: l’epoca IDW

Dopo il fallimento della DreamWave nel Gennaio del 2005 e la cessazione delle pubblicazioni, lasciando Transformers: Generation One e Transformers: The War Within incomplete, Chris Ryall, redattore capo della IDW Publishing, editore nato nel 1999 noto per titoli come 30 Days of Night e serie a fumetti su licenza di film e serie tv come Angel e divenuto quinto più grande editore di fumetti negli States, colse al volo l’occasione per fare un offerta ad Hasbro per i diritti di pubblicazione dei Transformers, offerta che viene accettata nel Maggio 2005 con l’annuncio della miniserie Transformers: Infiltration con un numero 0 previsto per Ottobre dello stesso anno e dei successivi nei primi mesi del 2006.

Ryall contattò il veterano Simon Furman, storico autore dei Transformers in Marvel che dopo oltre vent’anni aveva finalmente l’occasione di scrivere una sua versione molto personale e contemporanea della Generation One, priva dai vincoli con le varie linee di giocattoli, con l’intenzione di attirare sia i fan storici che i nuovi e di riportare il focus sul concetto di robots in disguise. Ai disegni venne chiamato A.J. Su a cui diedero libertà di riprogettare leggermente il design dei personaggi.
Transformers: Infiltration fu un successo, il numero zero segnò un record per l’azienda con 100.000 copie vendute in pre order. La mini però ricevette recensioni contrastanti, mettendo da parte i leader Optimus Prime e Megatron per concentrarsi su altri personaggi finì per dividere il pubblico, così come non convinse pienamente il ritmo lento e la presenza di umani. Furman rispose alle critiche realizzando una seconda miniserie ambientata su Cybertron dal titolo Transformers: Stormbringer. A Settembre dello stesso anno lanciarono la miniserie di cinque numeri Spotlight con varie storie concentrate su vari personaggi come Shockwave, Hot-Rod e Ultra Magnus a cui diede nuove caratterizzazioni e gli permise di gettare i semi per storie future oltre che a ricreare i Micromasters. Novembre vede l’uscita di Transformers: Escalation, sequel diretto di Infiltration, che riportava al centro dell’attenzione i due leader delle fazioni.

Durante un periodo di pausa di Furman venne pubblicata la miniserie Megatron Origin firmata d Eric Holmes che esplorava l’inizio della guerra tra Autobot e Decepticon. Furman tornò per realizzare Transformers: Devastation che porterà direttamente a Transformers: Revelation. In queste storie re-introdusse Galvatron come personaggio separato da Megatron. Nel 2008 dopo la conclusione di Revelation inizia la pubblicazione della serie All Hail Megatron scritta da Shane McCarthy e una nuova miniserie di Furman intitolata Maximum Dinobots.
Da Novembre 2009 a Dicembre 2011 i Transformers sono protagonisti di una serie regolare omonima, nello stesso periodo vennero pubblicate svariati speciali e miniserie dedicati a singoli personaggi e il crossover Infestation che coinvolse altre serie pubblicate dall’editore come G.I. Joe, Ghostbusters e Star Trek. Dopo l’uscita del one shot The Death of Optimus Prime si ha essenzialmente un rilancio che da vita alla Fase Due dei Transformers IDW con le serie regolari Robots In Disguise e More Than Meets The Eye, in contemporanea pubblicarono nuove miniserie e one shot, oltre che altri crossover, fino alla miniserie Unicron che sancì la fine di questa continuity.

Un esperimento degno di nota quello dei fumetti IDW in quanto reintroduce l’appassionato o il lettore occasionale a vecchie conoscenze (Optimus Prime, Bumblebee, Megatron etc..) approfondendo le loro storie personali e svecchiandole dalla patina più bianco/nera e assolutista della continuity classica, dove sarebbe impensabile un Megatron redento non ossessionato da Optimus, un Optimus non così leader come si potrebbe pensare o addirittura un Thundercracker eroe terrestre e anche sceneggiatore, sì, certo detto così sembra di sparare sulla croce rossa, o un calcio in faccia ai fan più stretti, tuttavia non vengono pensate storyline e situazioni dedite solo a ribaltare le cose perché sì, anzi vengono rispettati certi ruoli ma espansi, caratterizzati, tutto lo spessore che potevano avere questi personaggi viene raggiunto e affermato seppur con gli alti e bassi tipici di una continuity a fumetti dove gli autori si alternano, quindi forse non tutti avranno il loro Transformers preferito sempre centrale o in un ruolo per forza troppo degno di nota, ahimè in un fumetto così corale è difficoltoso e sicuramente certi personaggi avrebbero potuto avere conclusioni migliori vista la qualità complessiva del prodotto e i temi abbastanza maturi che ne scaturisce, infatti verso la fine molte situazioni vengono chiuse abbastanza in fretta ma vale comunque la pena di arrivarci e riscoprire questo mondo senza troppi umani in mezzo alle scatole.

I Transformers della IDW furono in seguito protagonisti di una serie reboot cominciata nel 2019 ma l’editore ha perso i diritti di pubblicazione nel 2022.

Lista delle serie dei Transformers pubblicate da IDW Publishing in ordine di uscita:

Transformers: Infiltration #0-6 (Ottobre 2005-Luglio 2006)
Transformers Evolution – Hearts of Steel #1-4 (Luglio-Settembre 2006) (universo alternativo)
Transformers: Stormbringer #1-4 (Luglio-Ottobre 2006)
Transformers: Spotlight 31 uscite non numerate (Settembre 2006 – Maggio 2013)
Transformers: Escalation #1-6 (Novembre 2006 – Maggio 2007)
Transformers: Megatron Origin #1-4 (Giugno-Ottobre 2007)
New Avengers/Transformers #1-4 (Luglio-Ottobre 2007) (crossover con la Marvel Comics)
Transformers: Devastation #1-6 (Ottobre 2007-Febbraio 2008)
Transformers: All Hail Megatron #1-16 (Luglio 2008 – Ottobre 2009)
Transformers: Maximum Dinobots #1-5 (Dicembre 2008 – Aprile 2009)
Transformers: Continuum (Novembre 2009) (guidebook)
Transformers #1-31 (Novembre 2009 – Dicembre 2011)
Transformers: Bumblebee #1-4 (Dicembre 2009 – Marzo 2010)
Transformers: Last Stand of the Wreckers #1-5 (Gennaio-Maggio 2010)
Transformers: Ironhide #1-4 (Maggio-Agosto 2010)
Transformers: Drift #1-4 (Settemre-Ottobre 2010)
Transformers: Infiltration #1-2 (Febbraio 2011)
Transformers: Heart of Darkness #1-4 (Marzo-Giugno 2011)
Transformers: The Death of Optimus Prime (Dicembre 2011)
Transformers: More Than Meets The Eye #1-57 + 1 annual (Gennaio 2012-Settembre 2016)
Transformers: Autocracy #1-12 (Gennaio -Giugno 2012)
Transformers: Robots In Disguise #1-57 + 1 annual (Gennaio 2012 – Settembre 2016)
Transformers: Infestation 2 #1-2 (Febbraio 2012)
Transformers: Regeneration One #80.5-81 (Maggio 2012 – Marzo 2019) (continuazione della serie Marvel Comics)
Transformers: Monstrosity #1-12 (Marzo-Luglio 2013)
Transformers: Dark Cybertron #1 (Novembre 2013)
Transformers: Dark Cybertron Finale (Marzo 2013)

Transformers: Windblade (vol.1) #1-4 (Aprile-Luglio 2013)
Transformers vs. G.I. Joe #1-13 + 0 (Maggio 2014-Marzo 2017)
Transformers: Punishment #1-5 (Giugno 2014) digital comics
Transformers: Primacy #1-4 (Agosto 2013 – Novembre 2014)
Angry Birds/Transformers #1-4 (Novembre 2014 – Marzo 2015) (crossover con Angry Birds)
Transformers: Drift – Empire of Stone #1-4 (Novembre 2014 – Febbraio 2015)
Transformers: Windblade (vol.2) #1-7 (Marzo-Settembre 2015)
Transformers: Combiner Hunter (Luglio 2015)
Transformers: Redemption (Ottobre 2015)
Transformers: Sins of the Wreckers #1-5 (Ottobre 2015 – Giugno 2016)
Transformers: Till All Are One #1-12 + annual (Giugno 2016 – Dicembre 2017)
Revolution #0-5 (Giugno-Novembre 2016)
Transformers: Titans Return (Luglio 2016)
Transformers: Revolution (Ottobre 2016)
Transformers: Till All Are One: Revolution (Dicembre 2016)
Transformers: More Than Meets The Eye: Revolution (Dicembre 2016)
Transformers: Optimus Prime #1-25 + annual (Dicembre 2016 – Novembre 2018)
Transformers: Lost Light #1-25 (Dicembre 2016 – Novembre 2018)
Revolutionaries #1-8 (Gennaio – Settembre 2017) (team-up con svariati personaggi Hasbro)
Transformers Annual 2017 (Marzo 2017)
Schick Hydrobot and the Transformers: A New Friend (Giugno 2017)
First Strike #0-6 (Luglio-Ottobre 2017)
Rom vs. Transformers: Shining Armor #1-5 (Luglio-Novembre 2017) (Crossover con Rom the Spaceknight)
Optimus Prime: First Strike (Ottobre 2017)
Transformers: First Strike (Novembre 2017)
Transformers vs. Visionaries #1-5 (Gennaio-Maggio 2018) (crossover con Visionaries: Knights of the Magical Light)
Transformers: Unicron #0-6(Maggio – Novembre 2018)
Transformers: Requiem of the Wreckers (Maggio 2018)
Star Trek vs. Transformers: Prime’s Directive #1-5 (Settembre 2018 – Gennaio 2019)
Transformers: Historia (Gennaio 2019) (guidebook)
Transformers/Ghostbusters: Ghosts of Cybertron #1-5 (Giugno – Ottobre 2019) (crossover con i Ghostbusters)
Transformers vs. The Terminator #1-4 (crossover con Terminator)
Transformers/My Little Pony: Friendship in Disguise! #1-4 (Agosto – Novembre 2020) (crossover con My Little Pony)
Transformers/Back To The Future #1-4 (Ottobre 2020 – Maggio 2021) (crossover con Ritorno al Futuro)
Transformers/My Little Pony: The Magic of Cybertron #1-4 (Aprile-Luglio 2021)

Le serie sono state poi raccolte in ordine cronologico in volumi prestigiosi da collezione intitolati Transformers: The IDW Collection ancora in corso di pubblicazione nel momento in cui scrivo.
8 volumi della Fase Uno, 12 della Fase Due e 3 della Fase Tre.

In Italia è arrivata solo una minima parte pubblicata da Panini Comics:
Transformers: Infiltration volume contenente la miniserie omonima e divesi anni dopo una serie regolare cancellata dopo soli sei numeri che prendeva come punto di inizio il one shot Death of Optimus Prime che conteneva anche le serie regolari More Than Meets The Eye e Robots In Disguise. Dopo la chiusura prematura di questa serie i fumetti dei Transformers in Italia sono caduti nell’oblio.

Quale futuro attende i Transformers a fumetti?

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